Volgend artikel
Aedes-Magazine editie 6-2017

Mensen en Wonen

‘Mijn buren zijn mijn familie’

2 minuten leestijd

Al ruim twintig jaar woont Peter van Maaren (60) in de Diamantbuurt in Amsterdam. Hij zet zich vol overgave in voor de buurt. ‘Straks regel ik gratis oliebollen voor de ouderen in de buurt.’

In de benedenwoning van Peter van Maaren staat de kerstboom ruim op tijd opgetuigd. Ook door het jaar heen straalt zijn huis de sfeer van kerst uit. De grote kerststal in zijn slaapkamer, met beelden van bijna een meter, blijft staan, ook als kerst voorbij is. ’De stal staat voor mij voor familie‘, legt hij uit.

Familie is het thema van Peter van Maaren die jarenlang als leraar voor de klas heeft gestaan. Hij schreef er een boek over: Mijn meester is een homo. ‘Als leraar was de klas voor mij familie. Net als mijn buren mijn familie zijn. Mensen zijn voor mij één, welke culturele of religieuze achtergrond ze ook hebben.’

Begin niet over de negatieve verhalen die over de Diamantbuurt in de krant hebben gestaan. Toen Van Maaren hier net woonde, organiseerde hij de Straattafel. Hij zette een deur uit zijn huis op twee schragen voor zijn huis en nodigde de buren uit. De Straattafel bestaat nog steeds: elke zomer komt de buurt vier keer bij elkaar, en ook tijdens oud en nieuw. Voor eenzame ouderen in de buurt regelt hij deze maand gratis oliebollen die ouders met kinderen uitdelen. ‘Zo kom je met elkaar in contact.’

Ook is Peter van Maaren de initiatiefnemer van de geveltuinenburendag die de buurt samen met de corporaties Stadgenoot en Eigen Haard organiseert. ‘Als je iets vanuit je hart doet, kost het geen enkele moeite’, verklaart hij zijn grote inzet voor de buurt. En die inzet wordt gewaardeerd: vorig jaar is het plantsoentje voor zijn deur naar hem vernoemd.

Foto: Suzanne Blanchard

Peter van Maaren (60) woont in een benedenwoning in de Diamantbuurt in Amsterdam. Hij huurt de woning van 47 vierkante meter van woningcorporatie Stadgenoot. Het huis heeft een WOZ-waarde van 270.500 euro.

tekst: lisette vos