Volgend artikel

Mensen en Wonen

‘We wonen hier dankzij prins Bernhard’

1 minuten leestijd

‘Er is veel gebeurd met de renovatie van onze flat in Venlo. We hebben nu dubbel glas, een nieuwe voordeur en andere ventilatie. Of we energie besparen? Dat weten we nog niet. Het zijn ook geen winters meer zoals in de jaren 60. Toen lag de sneeuw hier meters hoog.’

‘Gelukkig wonen we nog zelfstandig, al is het ook met mikken en makken. We hebben deze woning te danken aan Prins Bernhard. Nadat we uit Nederlands-Indië kwamen, zijn we naar Canada geëmigreerd. Er was ons verteld dat daar plenty werk en plenty huizen waren. Werk was er wel, maar we konden alleen maar een huis met gaten huren. Daarom zijn we terug gegaan naar Nederland.’

Fotograaf: Bart van Overbeeke

Mijnheer (‘dit jaar 90’) en mevrouw (87) Couwenberg wonen vanaf 1967 in een hoekappartement van de Meidoornflats van Woonwenz in Venlo. De flats zijn grondig gerenoveerd. De woning kost 424,36 euro aan nettohuur per maand.

‘We zijn toen een tijd met vijf kinderen verspreid bij vrienden ondergebracht. Omdat ik bij het Koninklijk Nederlands Indisch Leger had gezeten, heb ik mijn vroegere baas een brief geschreven. Toen mochten we hier een woning uitzoeken.’

‘Er waren nog geen straten, een verharde weg werd net aangelegd. Een van onze zoons waren we vaak kwijt. Dan had hij weer ergens een hut gebouwd of zich ingegraven in de sneeuw. Ons zesde kind is hier geboren.’

‘Vroeger bleven mensen veel langer ergens wonen. De laatste jaren is het hier een komen en gaan. We hebben veel buitenlandse buren. Naast ons woont een Turkse familie. Een van onze zoons woont een paar deuren verder.’

tekst: marjon van weersch